Bibian Mentel-Spee เป็นนักสโนว์บอร์ด เธอชอบความรู้สึกของการอยู่บนภูเขา ความสนิทสนมของนักบิด ความตื่นเต้นในการแข่งขัน
เธอยังเป็นผู้บุกเบิก ซึ่งเป็นหนึ่งในแรงผลักดันเบื้องหลังการรวมกีฬาของเธอในพาราลิมปิกฤดูหนาว และเธอเป็นแรงบันดาลใจให้คนนับล้าน เมื่อเธอประสบความสำเร็จด้านกีฬาเมื่อเผชิญกับความท้าทายด้านสุขภาพมหาศาล เกมแห่งปักกิ่ง 2022 จะเสร็จสิ้นก่อนวันครบรอบปีแรกของการเสียชีวิตของเธอเมื่ออายุ 48 ปี

“เธอไม่กลัวตาย” เอ็ดวิน สปี สามีของเธอกล่าว

“เธอกลัวที่จะทิ้งคนที่รักไว้ข้างหลัง โดยเฉพาะลูกชายของเธอ แต่เธอไม่กลัวที่จะตาย ไม่ใช่ในช่วง 5 สัปดาห์ที่ผ่านมา ไม่ใช่ในชั่วโมงสุดท้าย”

เรากำลังคุยกันอยู่ใน Bilthoven ในเนเธอร์แลนด์ ในสำนักงานการกุศลที่ Mentel-Spee ก่อตั้งและ Edwin ดำเนินการอยู่ในปัจจุบัน

บนผนังด้านหลังเป็นภาพบุคคลขนาดใหญ่ ขณะที่เขาพูด เอ็ดวินจ้องมองไปที่ภาพภรรยาผู้ล่วงลับของเขา และเขาก็หยุดอยู่บ่อยๆ โดยที่สายตาของเขายังคงจับจ้องมาที่เธอ

“บีเบียนให้ความรักอยู่เสมอ และด้วยเหตุนี้ เธอจึงได้รับความรักมากมายจากโลกนี้” เขากล่าว

“เธอเลือกที่จะมีชีวิตอยู่ เธอเลือกที่จะเป็นในแบบฉบับของตัวเองที่ดีที่สุด เธอเป็นเพียงแค่ผู้เชี่ยวชาญในการใช้ชีวิตให้ถึงขีดสุด”

Mentel-Spee เสียชีวิตเมื่อวันที่ 29 มีนาคม พ.ศ. 2564 ความสำเร็จของเธอทั้งในกีฬาฤดูหนาวและอื่น ๆ หมายความว่าเธอจะถูกจดจำไปอีกหลายปี

การนำเสนอแบบสั้นเส้นสีเทา
การเดินทางของ Mentel-Spee สู่การเป็นตำนานพาราลิมปิกเริ่มต้นขึ้นระหว่างการรณรงค์เพื่อให้ผ่านเข้ารอบโอลิมปิกฤดูหนาวปี 2002 ที่ซอลท์เลคซิตี้

เธอเป็นนักสโนว์บอร์ดอายุน้อยที่ประสบความสำเร็จ โดยเป็นแชมป์ระดับชาติของเนเธอร์แลนด์ถึง 6 สมัย และอยู่ระหว่างการแข่งขันสำหรับเกมนี้ เมื่อเธอได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นมะเร็งกระดูกที่ขาขวาล่างของเธอเมื่ออายุ 29 ปี

แม้จะได้รับการรักษา แต่ก็เห็นได้ชัดว่าจำเป็นต้องมีการดำเนินการที่รุนแรง

“เธอต้องเลือกเอาชีวิตรอดด้วยการตัดขาท่อนล่าง” เอ็ดวินกล่าว

มันจะเป็นจุดเริ่มต้นของความเจ็บป่วยและการแทรกแซงทางการแพทย์ การรักษาและการผ่าตัดเกือบสองทศวรรษ แต่ยังเป็นจุดเริ่มต้นของชีวิตนักกีฬาที่จะสร้างแรงบันดาลใจให้คนนับล้าน

แม้กระทั่งก่อนการผ่าตัด Mentel-Spee ได้วางแผนที่จะกลับไปที่เนินเขาและถึงแม้จะมีข้อสงสัยจากแพทย์ของเธอ แต่เธอก็กลับมาอย่างดีที่สุดหลังจากการผ่าตัดเพียงไม่กี่เดือนและได้รับรางวัลระดับประเทศที่เจ็ด

เอ็ดวินกล่าวว่าความสำเร็จในฐานะนักกีฬาที่เพิ่งพิการเพิ่งเอาชนะคู่แข่งฉกรรจ์ของเธอได้ กลายเป็นแรงผลักดันให้ Mentel-Spee ก้าวข้ามขีดจำกัดของการเล่นกีฬาของเธอ

“เธอมีความรู้สึกแบบนั้น ฉันเป็นมะเร็ง ฉันสูญเสียขา และตอนนี้ฉันก็กลับมาเล่นสโนว์บอร์ดแล้ว” เขากล่าว

“เธอรู้ว่าเธอต้องทำอะไรบางอย่างกับมัน และเพื่อแสดงให้โลกเห็นว่าสิ่งนี้ยังคงเป็นไปได้ และนั่นคือตอนที่เธอตัดสินใจเริ่มแคมเปญ”

แคมเปญคือการนำสโนว์บอร์ดเข้าสู่พาราลิมปิกเกมส์ ใช้เวลาเกือบทศวรรษกว่าจะสำเร็จ

กีฬาดังกล่าวยังอยู่ในช่วงเริ่มต้น – มีนักบิดคนอื่นๆ ในสถานการณ์ที่คล้ายคลึงกันกับ Mentel-Spee แต่มีโครงสร้างพื้นฐานเพียงเล็กน้อย ไม่มีกฎเกณฑ์ทั่วไป ไม่มีการแข่งขันระดับโลก

ดังนั้นเธอจึงเริ่มทำงานกับกลุ่มนักเล่นสโนว์บอร์ดชาวพาราคนอื่นๆ จากทั่วโลก รวมถึงนักกีฬาชาวสหรัฐฯ เอมี่ เพอร์ดี้

พวกเขาร่วมกันจัดการแข่งขันฟุตบอลโลก จัดสปอนเซอร์ กล่อมเจ้าหน้าที่ และพยายามรักษากีฬาชนิดนี้ให้เป็นที่รู้จักในสายตาของสาธารณชน เธอตั้งใจแน่วแน่ที่จะพิสูจน์ว่ากีฬาของเธออยู่ในอันดับต้น ๆ

ความปรารถนาที่จะเติบโตในวงการกีฬานั้นหมายความว่าเธอต้องตัดสินใจเลือกแล้ว เอ็ดวินกล่าว

นอกจากการรณรงค์สำหรับพารา-สโนว์บอร์ดแล้ว Mentel-Spee ยังคงแข่งขันในการแข่งขันโดยรวมกับคู่แข่งที่ฉกรรจ์ แต่ตอนนี้เธอจำเป็นต้องผูกมัด

เอ็ดวินเล่าว่า: “เธอพูดว่า ถ้าฉันต้องการพาราลิมปิก ฉันต้องตัดสินใจ ฉันจะแข่งต่อไปด้วยร่างกายที่แข็งแรง หรือต่อจากนี้ฉันจะแข่งเพียงผู้ที่มีความทุพพลภาพเท่านั้น

“และนั่นเป็นช่วงเวลาที่เธอตัดสินใจเลิกแข่งที่ฉกรรจ์และย้ายไปแข่งกับนักสโนว์บอร์ดที่พิการ”

มันเป็นเส้นทางยาวสำหรับ Mentel-Spee และเพื่อนร่วมงานของเธอ แต่ผลลัพธ์ก็คุ้มค่า

หลังจากกว่าแปดปีของการรณรงค์ เธอได้รับโทรศัพท์แจ้งว่าสโนว์บอร์ดจะเป็นไปตามกำหนดการที่พาราลิมปิกเกมส์ 2014 ที่เมืองโซชี

มะเร็งของ Mentel-Spee กลับมาหลายครั้งในช่วงหลายปีที่ผ่านมา และแม้ในขณะที่เธอยังคงแข่งขันในอาชีพการงานและทำงานในการรณรงค์หาเสียง เธอก็ต้องเผชิญกับการผ่าตัดอีกหลายครั้ง โดยเฉพาะอย่างยิ่งที่ปอดของเธอ

“ทุกครั้งที่เธอต้องเข้ารับการผ่าตัด เธอรู้ว่าเป็นเวลาสามเดือนที่แย่ แต่บางทีมันอาจจะหายไปเป็นเวลาหนึ่งปี [หรือ] สองปี ครั้งหนึ่งมันหายไปเกือบห้าปีแล้ว” เอ็ดวินกล่าว

ตลอดเวลา เธอยังคงแข่งขันและคว้าชัยชนะ และเมื่อถึงเวลาที่โซซีมาถึง เธอก็เป็นที่โปรดปรานอย่างล้นหลามในการคว้าเหรียญทองแรกในพาราลิมปิกสโนว์บอร์ด

แต่ภาระแห่งความคาดหวัง พลังและความพยายามที่เธอทุ่มเทให้กับแคมเปญเพื่อเข้าร่วมการแข่งขัน ทิ้งร่องรอยไว้

“ฉันไม่เคย เคยเห็นเธอกังวลใจขนาดนั้นมาก่อน” เอ็ดวินกล่าว “นั่นคือสิ่งที่นักกีฬาโอลิมปิกและพาราลิมปิกทำกับนักกีฬา มันแตกต่างไปจากนี้ มันเป็นเวทมนตร์ของการแข่งขันเหล่านี้”

แม้จะมีความกังวลเหล่านั้น Mentel-Spee ก็ยังคงคว้าเหรียญทองนำหน้า Cecile Hernandez-Cervellon ของฝรั่งเศสและ Purdy ของสหรัฐอเมริกา

เอ็ดวินกล่าวว่าเหรียญนี้ไม่ได้เป็นเพียงเครื่องหมายแห่งความสำเร็จด้านกีฬาเท่านั้น

เขากล่าวว่า: “ความสำเร็จที่ยิ่งใหญ่เช่นนี้ในการได้เหรียญทองพาราลิมปิกสโนว์บอร์ดครั้งแรกก็เหมือนกับความรู้สึกว่าอยู่ยงคงกระพัน ซึ่งคุณสามารถชนะทุกสิ่ง แม้กระทั่งการต่อสู้กับโรคมะเร็ง ในขณะนั้น เรายังเชื่อว่าเธอสามารถแก่เฒ่าได้ .”

Mentel-Spee ได้รับรางวัลพิเศษในพิธีปิด Sochi เพื่อทำเครื่องหมายความสำเร็จของเธอในการรับสโนว์บอร์ดเข้าสู่เกม

เอ็ดวินกล่าวว่าเธอรู้สึกภาคภูมิใจมากกว่าเหรียญทองของเธอเสียอีก และเป็นที่แน่ชัดว่าการทำงานของเธอกับองค์กรการกุศลของเธอมูลนิธิ Mentelityอย่างน้อยก็มีความสำคัญต่อเธอพอๆ กับความสำเร็จด้านกีฬา

เธอจัดตั้งขึ้นในปี 2555 ท่ามกลางการแข่งขันในอาชีพการงานของเธอเองและยังคงต่อสู้กับความเจ็บป่วย เพื่อช่วยแบ่งปันความสุขและเสรีภาพในการขึ้นเครื่องบินและเล่นกีฬาบนหิมะกับเยาวชนพิการในเนเธอร์แลนด์บ้านเกิดของเธอ

มันเป็นงานที่เธอทำต่อไปจนกระทั่งไม่กี่วันก่อนที่เธอจะตาย เอ็ดวินพูดถึงค่ำคืนที่อัดแน่นด้วยการโทรจาก Zoom แม้ในสัปดาห์ที่แล้ว ที่เธอแทบจะไม่ใช้เก้าอี้รถเข็นเพื่อไปไหนมาไหน

เอ็ดวินและมูลนิธิยังคงทำงานต่อไปในวันนี้: การแนะนำให้เยาวชนรู้จักการเล่นกระดานโต้คลื่นและกีฬาบนหิมะ การจัดคลินิกฝึกสอนพิเศษ การจัดหาเงินทุนและการจัดหาแขนขาเทียม การจัดกิจกรรมและการแข่งขัน

“เราสัญญาว่า Bibian จะสานต่อมรดกของเธอ งานของเธอในมูลนิธิ และนั่นคือการสร้างชีวิตให้กับเด็กที่มีความพิการและเพื่อนที่ฉกรรจ์ของพวกเขา เพื่อให้โอกาสเดียวกันกับพวกเขา” เขากล่าว

“ด้วยจิตวิญญาณของ Bibian สิ่งนี้เกี่ยวข้องกับกระดานเสมอ – ดังนั้นเราจึงมีเวคบอร์ด สโนว์บอร์ด เซิร์ฟ สเก็ตบอร์ด กระดานยืนพาย”

มีบทเรียน การเดินทางไปภูเขา การฝึกสอน การสนับสนุนและความสนุกสนาน

แนวคิดหลักคือเยาวชนพิการสามารถเล่นและแข่งขันอย่างเท่าเทียมกับคู่หูที่มีความสามารถ เช่นเดียวกับที่ Mentel-Spee เคยทำเมื่อหลายปีก่อน

“เธอช่วยเหลือผู้คนมากมายเกี่ยวกับมูลนิธิ แต่เธอก็ได้ประโยชน์มากมายจากมูลนิธินี้เช่นกัน” เอ็ดวินกล่าว “ผู้คนไม่ได้ตระหนักว่าคุณได้รับพลังงานจากการให้มากแค่ไหน

“เพราะเธอให้มากจนได้รับความรักคืนมากมาย สิ่งที่ผลักดันเธอมาตลอดชีวิตคือการช่วยเหลือผู้อื่น

“นั่นเป็นเหตุผลที่เมื่อเธอเสียชีวิต มีคนหลายพันคนอยู่ข้างถนน”
หากคุณต้องการทราบว่า Bibian Mentel-Spee เป็นอย่างไร ไปที่ YouTube มีวัสดุมากมาย เธอเป็นผู้ให้สัมภาษณ์และพูดในที่สาธารณะเป็นประจำ

เธอเป็นคนตรงไปตรงมาเกี่ยวกับปัญหาสุขภาพของเธอและมองเห็นทั้งความยากลำบากและความสำเร็จของเธออย่างชัดเจน

มีการพูดคุย TEDx ที่เธอพูดในปี 2018ในอัมสเตอร์ดัม หกเดือนหรือมากกว่านั้นหลังจากชนะสองเหรียญทองที่ Pyeongchang Paralympic Games

มีอยู่ช่วงหนึ่ง เธอเอ็กซ์เรย์ที่คอของเธอ และโครงสร้างโลหะซึ่งได้เข้ามาแทนที่ส่วนสำคัญของกระดูกสันหลังของเธอ

เธอกล่าวว่าไททาเนียมซึ่งเป็น “อัญมณีถาวร” ของเธอ – และเป็นผลมาจากการกลับเป็นซ้ำของมะเร็งอีกครั้ง

การกำจัดเนื้องอกที่คอของเธอและการประกอบโลหะนั้นต้องผ่าตัด 16 ชั่วโมง ซึ่งเสร็จสิ้นเมื่อไม่กี่สัปดาห์ก่อนที่เธอจะไปเกาหลีใต้เพื่อเล่นพาราลิมปิกฤดูหนาวครั้งที่ 2 ของเธอ

กว่าสองปีก่อน แพทย์บอกว่าเธอน่าจะมีชีวิตอยู่ได้อีกเพียงไม่กี่เดือน และอีกครั้งเธอกำลังเตรียมที่จะไป

เนื่องจากปัญหาด้านสุขภาพของเธอ จึงมีคำถามจากบางคนว่าการอยู่ที่พยองชางเป็นสิ่งที่ถูกต้องหรือไม่

คำตอบของ Mentel-Spee นั้นชัดเจน ตามที่สามีของเธอกล่าว

“เธอพูดว่า: ‘นี่ไม่ใช่เพียงสิ่งที่ฉันชอบทำมากที่สุดเท่านั้น แต่ยังเป็นสิ่งที่ทำให้ฉันมีชีวิตอยู่ได้เพราะฉันมีสุขภาพที่ดีขึ้นกว่าถ้าฉันแค่อยู่ที่บ้านและรอให้ชีวิตของฉันจบลง’ “เอ็ดวินพูด

“[เธอไป] ด้วยจิตวิญญาณของเกม การมีส่วนร่วมนั้นสำคัญกว่าการชนะ นี่คือสภาพจิตใจของเธอจริงๆ”

เช่นเดียวกับปัญหาด้านสุขภาพของเธอ มาตรฐานในกีฬาของเธอได้พัฒนาขึ้นอย่างมากตั้งแต่โซซี 2014 แต่เมื่อพูดถึงการแข่งขัน เห็นได้ชัดว่าเธอยังคงเป็นคู่แข่งอยู่ แม้จะอายุ 45 ปี

การผ่าตัดคอของเธอหมายความว่าเธอต้องปรับท่าทางของเธอบนกระดานและทำงานหนักยิ่งขึ้นในด้านเทคนิคของการแข่งรถ

แต่เธอยังสามารถเป็นผู้ชนะได้ และอีกครั้งที่เธอบดบังคู่แข่งเพื่อเรียกร้องชัยชนะทั้งบนสโนว์บอร์ดครอสและสลาลม

นั่นหมายถึงเหรียญทองพาราลิมปิกอีกสองเหรียญเพื่อเพิ่มในคอลเลกชัน ซึ่งในท้ายที่สุดมีชัยชนะ 128 ครั้งในอาชีพนักแข่งรถของเธอ

การนำเสนอแบบสั้นเส้นสีเทา
หลังจากพยองชาง Mentel-Spee หยุดการแข่งขันและมุ่งความสนใจไปที่มูลนิธิ Mentelity และงานการกุศลอื่นๆ

เธอต้องได้รับการผ่าตัดและการรักษาเพิ่มเติม และในที่สุดเธอก็ต้องใช้รถเข็น แต่งานของเธอยังคงดำเนินต่อไปแม้ว่าสุขภาพของเธอจะย่ำแย่ในช่วงเดือนสุดท้ายของเธอ

การสู้รบในที่สาธารณะครั้งล่าสุดของเธอคือไม่กี่วันก่อนที่เธอจะเสียชีวิต ในการเปิดศูนย์กีฬาที่จ่ายโดยมูลนิธิ Johan Cruyff และตั้งชื่อตามเธอ เอ็ดวินกล่าวว่าเธอยังตื่นเต้นที่ได้อยู่ที่นั่น

เธอบอกเขาว่า: “ฉันได้รับพลังบวกมากมายจากสิ่งนี้”
เอ็ดวินไม่แน่ใจว่าเขาจะรู้สึกอย่างไรเมื่อได้นั่งชมกิจกรรมสโนว์บอร์ดที่ปักกิ่ง

แต่เขาจะดูเป็นนักเล่นสโนว์บอร์ดชาวดัตช์เช่นLisa Bunschotenและ Chris Vos ซึ่งทั้งคู่ได้รับคำแนะนำจาก Mentel-Spee ในวัยหนุ่ม และผู้ชนะเลิศพาราลิมปิกจาก Pyeongchang คว้าเหรียญทอง

“บางทีฉันอาจจะหัวเราะและมีความทรงจำที่ดี” เขากล่าว “บางทีฉันอาจจะคิดถึงเธอมากกว่าวันธรรมดาและร้องไห้ออกมา ฉันไม่รู้”

เขารู้ว่าเธอจะตอบสนองอย่างไร

“เรื่องตลกคือบีเบียนไม่เคยร้องไห้เลย ยกเว้นเรื่องกีฬา ถ้ามีใครทำผลงานได้ยอดเยี่ยม เช่น ได้เหรียญทอง เธอก็คงจะร้องไห้”

“แต่อย่างอื่นเธอไม่ได้ร้องไห้”