เมื่อ Priya Aggarwal มาถึงสถานที่จัดงานแต่งงานของเธอโดยขี่ตัวเมียสีขาว เธอไม่เพียงแต่ตัดร่างที่ดูดีในชุดส่าหรีสีเหลืองทองและผ้าโพกหัวสีแดงและสีเหลืองเท่านั้น แต่ยังทำลายระบบการปกครองแบบปิตาธิปไตยอีกด้วย

การเฉลิมฉลองของเด็กสาววัย 27 ปี เมื่อต้นเดือนนี้ กลายเป็นข่าวพาดหัวในเมือง Ambala บ้านเกิดของเธอ ในรัฐหรยาณา ทางเหนือของอินเดีย

วิดีโอของงานที่แพร่ระบาดแสดงให้เห็นว่าเธอนั่งอยู่บนหลังม้า กางแขนออก หัวเราะ ขณะที่ครอบครัวและเพื่อนฝูงเดินเคียงข้างกันในขบวน หยุดเต้นรำทุกๆ สองสามนาทีขณะที่วงดนตรีบรรเลงเพลง

“ฉันตื่นเต้นมาก เจ้าบ่าวทุกคนรู้ว่าเขาจะขี่ม้าเข้าร่วมขบวนงานแต่งงาน แต่เจ้าสาวไม่ใช่สิ่งที่จะทำ” ปรียาบอกกับบีบีซี

“ฉันรู้สึกเหมือนจักรพรรดิ เป็นแม่ทัพ นำขบวนของฉัน” เธอกล่าวเสริมพร้อมกับหัวเราะ

ปรียาไม่ใช่เจ้าสาวชาวอินเดียคนแรกที่ขี่ม้าไปงานแต่งงานของเธอ มีบางกรณีในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา แต่อาจนับได้เพียงปลายนิ้วสัมผัส

ตามเนื้อผ้าเจ้าบ่าวจะขี่ม้าในขบวนที่มีสีสันเรียกว่า baraat

“มันเป็นวันพิเศษของเขา เขาเปรียบได้กับพระราชาที่เสด็จมาอย่างสง่างามและพิธีรับเสด็จเจ้าสาว ประดับประดาด้วยผ้าไหมและอัญมณี และดาบที่สวมใส่ที่เอวเพื่อต่อสู้กับปีศาจที่พยายามจะขโมยเธอ” Ram Narayan Kogata ผู้เขียนหนังสือเกี่ยวกับประเพณีการแต่งงานและพิธีกรรมกล่าว

ในบางชุมชนในรัฐราชสถานและหรยาณา เจ้าสาวจะถูกพาไปบนหลังม้าแถวละแวกบ้านหรือหมู่บ้านหนึ่งวันก่อนวันแต่งงาน แต่เขาบอกว่าเขาไม่เคยเห็นเจ้าสาวขี่ม้าไปที่สถานที่จัดงานมาก่อน

Arav Gupta เจ้าบ่าวของ Priya กล่าวว่าเขาไม่มีเงื่อนงำเกี่ยวกับรายการที่ผิดปกติของภรรยาของเขา
ผู้เชี่ยวชาญด้านการแต่งงาน Neeta Raheja กล่าวว่าแม้ว่าเจ้าสาวชาวอินเดียขี้อายจะออกเดินทางมานานกว่าทศวรรษแล้ว แต่เจ้าสาวที่ขี่ม้าก็ “ไม่มีอะไรมากไปกว่าคำแถลง”

“ฉันไม่เห็นเจ้าสาวขี้อายอีกต่อไปที่ก้มหัวได้รับการสนับสนุนจากเพื่อนและญาติ ทุกวันนี้เจ้าสาวเข้ามาอย่างยิ่งใหญ่ – พวกเขามาพร้อมกับสาวดอกไม้หรือล้อมรอบด้วยผู้หญิงที่ถือตะเกียงดินเหนียวพวกเขามาในรถลีมูซีนหรือ ในรถม้าหรือรถรบที่ประดับประดาไปด้วยดอกไม้ และดนตรีที่จะบรรเลงเมื่อเธอเข้าไปนั้น ถูกคัดเลือกมาอย่างดี”

แต่การเลือกที่จะขี่ม้าไปงานแต่งงานของเธอ นางราเฮจากล่าวว่า ปรียากำลังออกแถลงการณ์เกี่ยวกับสตรีนิยม

“นี่เป็นเรื่องที่มั่นใจมาก สิ่งที่เธอกำลังพูดในที่นี้คือ ‘ฉันเท่าเทียมกัน’” เธอกล่าวเสริม

เจ้าสาวอินเดียสวมกางเกงในงานแต่งงาน
วิธีที่ Covid-19 เปลี่ยน ‘งานแต่งงานที่ยิ่งใหญ่ของอินเดีย’
Priya กล่าวว่าเป็นพ่อของเธอ Narinder Aggarwal ที่แนะนำให้เธอขี่ม้าไปงานแต่งงานของเธอ

นักธุรกิจคนหนึ่ง นายอักการ์วาลบอกกับ BBC จากบ้านของเขาในอัมบาลาว่าเขาเชื่อมั่นในความเท่าเทียมทางเพศอย่างมั่นคง

“ฉันไม่เคยปฏิบัติกับลูกสาวต่างจากลูกชายของฉันเลย ในงานแต่งงานของเขาเมื่อปีที่แล้ว ลูกชายของฉันขี่ม้า ดังนั้นมันจึงเป็นเรื่องดีที่ลูกสาวของฉันทำเช่นกัน” เขากล่าว

“เป็นการส่งข้อความไปยังสังคมว่าลูกสาวมีค่าเท่ากับลูกชาย และเธอจะไปได้ไกลหากพ่อแม่สนับสนุนเธอ” เขากล่าวเสริม

ในรัฐหรยาณา ซึ่งเป็นรัฐที่หยั่งรากลึกในระบอบปิตาธิปไตย ถ้อยแถลงของเขาโดดเด่นมากยิ่งขึ้น เนื่องจากอัมบาลารู้มานานแล้วว่าไม่เมตตาต่อเด็กสาว

ในทศวรรษ 1990 เมื่อปรียาเกิด สตรีมีครรภ์อาละวาดในเขต ครอบครัวที่ต้องการลูกชายใช้การวินิจฉัยก่อนคลอดเพื่อยุติการตั้งครรภ์ในครรภ์หญิง และจากการสำรวจสำมะโนประชากรในปี 2544 พบว่า ในกลุ่มอายุ 0-6 ปี อัมบาลามีเด็กหญิงเพียง 781 คนต่อเด็กชาย 1,000 คน

แต่เมื่อ Priya เกิด คุณ Aggarwal กล่าวว่าเขา “ปลาบปลื้ม” และเฉลิมฉลองด้วยการแจกจ่ายขนมในโรงพยาบาล

“สตรีสูงอายุบางคนที่อยู่ที่นั่นพร้อมกับลูกสาวที่ตั้งครรภ์หรือลูกสะใภ้โยนทิ้งไปเมื่อรู้ว่าฉันกำลังฉลองวันเกิดของเด็กผู้หญิง พวกเขาคิดว่าฉันเสียสติไปแล้ว”

Mr Aggarwal ซึ่งถือว่าลูกสาวของเขาเป็น “เสน่ห์แห่งโชคลาภ” ของเขา และหลายปีที่ผ่านมาได้ตั้งชื่อธุรกิจทั้งหมดของเขาตามชื่อเธอ – กล่าวว่าเมื่อเขาเห็นเธอขี่ เขารู้สึก “ภูมิใจมาก”

นักสตรีนิยมที่มีความคิดเห็นและโฆษณางานแต่งงานที่เป็นกระแสของเธอ
ขณะที่ขบวนของ Priya เคลื่อนตัวไปตามตรอกแคบๆ ของเมือง การรับชมวิดีโอคอลแบบสดคือเจ้าบ่าวของเธอ Arav Gupta ซึ่งเป็นทนายความด้วย

ปรียาและพ่อแม่ของเธอเก็บแผนของพวกเขาไว้ ดังนั้น Arav จึงไม่รู้ว่าเธอเข้ามาผิดปกติ เขาบอกฉันพร้อมหัวเราะ

“ผมดูเรื่องนี้กับพ่อแม่ ญาติพี่น้อง และเพื่อนฝูง เราทุกคนต่างประหลาดใจ แม้จะตกใจ แต่ก็เป็นไปในทางที่ดี

“เราทุกคนต่างก็สงสัยว่าเกิดอะไรขึ้น? การได้เห็นเจ้าสาวนั่งอยู่บนหลังม้าเป็นเรื่องใหม่ แต่ก็ทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลง ทุกคนชอบมัน และฉันก็ภูมิใจมากที่ได้แต่งงานกับผู้หญิงที่กล้าหาญมาก” และกล้าหาญ” เขากล่าว